Muita coisa mudou nos últimos três anos sobre como vivemos, trabalhamos e amamos. Quando se trata de casamentos e outros relacionamentos românticos, os confinamentos, o isolamento, o trabalho em casa e outras mudanças criaram um conjunto único de desafios e fatores de estresse. Por outro lado, muitos casais melhoraram as suas ligações com oportunidades de passar mais tempo juntos. Também estamos aprendendo como será isso no futuro.

De acordo com a pesquisa de 2021 da Verywell Mind sobre namoro e coabitação durante a pandemia, cerca de um quarto dos entrevistados disse que, desde o início da pandemia de COVID-19, os seus relacionamentos melhoraram, e cerca de um quarto disse que os seus relacionamentos se deterioraram. Enquanto alguns adoraram conhecer-se melhor, outros relataram tédio.

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Como os relacionamentos mudaram

Conversamos com a Dra. Andrea Medaris, diretora assistente do Centro de Relacionamentos dos Especialistas em Psicologia do Maine, sobre como os relacionamentos românticos e os casamentos mudaram desde o início da pandemia. Medaris disse: “Eu não diria que os relacionamentos mudaram tanto quanto as pessoas estão mais conscientes dos relacionamentos em que estão”.

“Quando há tanta coisa acontecendo e estamos sempre indo e vindo de casa, é fácil varrer os problemas para debaixo do tapete ou adiá-los até que as crianças cresçam, o que quer que seja, mas quando você está com seu parceiro, dia dia após dia, esses problemas ficam muito mais difíceis de ignorar.”

Basicamente, as pessoas têm mais tempo e energia para se concentrarem em questões pré-existentes, em vez de verem surgir novas questões. Medaris notou um aumento nos encaminhamentos para terapia de casais, com mais clientes compartilhando que “estávamos ignorando [o problema]; não percebemos o quão ruim era até que não conseguimos mais desviar o olhar.”

Isto criou tendências duradouras: os casais estão mais dispostos a explorar, conversar e resolver os conflitos, em vez de deixá-los agravar-se.

Na verdade, uma nova pesquisa da Verywell Mind com 1.106 adultos norte-americanos que vivem com seus parceiros mostra que 99% dos entrevistados que estão em terapia de casal dizem que ela teve um impacto positivo em seu relacionamento, e três em cada quatro (76%) digamos que tem um impacto alto ou muito alto. Sessenta e seis por cento dos entrevistados que pararam de fazer terapia de casal o fizeram porque isso ajudou a resolver seus problemas.

Kaleb e Sierra são um casal cujo relacionamento evoluiu nos últimos anos. Eles foram morar juntos em 2019 e ficaram noivos em fevereiro de 2020, pouco antes do início do distanciamento social e dos bloqueios. Ambos fizeram a transição para trabalhar em casa. Eles compartilharam: “Foi difícil focar em “nós” versus tudo o mais que estava acontecendo ao nosso redor” quando tudo mudou. Com o tempo, eles relatam que encontraram equilíbrio nisso, embora no início tenha sido um desafio.

Este novo equilíbrio levou a conexões mais fortes e a uma melhor comunicação para muitos, o que pode preparar o terreno para um relacionamento mais saudável no futuro.

Como o gerenciamento de conflitos mudou

Medaris compartilhou que um tema que surgiu nos últimos anos são as diferenças na tolerância ao risco e nos valores em torno do tratamento de perigos potenciais. Ela disse: “Confiamos em nossos parceiros para nos proteger e nos manter seguros, tanto física quanto emocionalmente, e se a tolerância ao risco deles for diferente da nossa, isso pode levar a muitos erros de tradução como: ‘Eles não se importam comigo como por mais que eu me importe com eles’ ou ‘Eles querem me controlar’. Muito do que estamos vendo em escala global em relação à vacinação e ao uso de máscaras, muitos desses argumentos também estão acontecendo localmente, dentro dos relacionamentos.”

Por outras palavras, os debates mundiais que vemos manifestarem-se individualmente nas nossas relações se você e o seu parceiro discordarem sobre a melhor forma de gerir o risco contínuo. O foco contínuo na saúde mental e na autoexploração significa que há mais disposição para se envolver em terapia de casal e resolver conflitos, quer isso signifique chegar a um novo entendimento juntos ou separar-se.

Se as diferenças de valores levaram ao fim de um relacionamento, os indivíduos podem avançar com uma melhor compreensão de quem são e do que procuram em relacionamentos futuros. Se eles voltarem ao cenário do namoro, poderão comunicar suas necessidades e se conectar com alguém que compartilhe seus valores, com um entendimento mútuo desde o início.

Para Sierra e Kaleb, eles conseguiram se aproximar dos valores compartilhados em torno de segurança e precauções. Embora as suas rotinas tenham mudado, dizem que este “novo normal” funciona para eles: “Para ser sincero, FAZEMOS menos fora de casa do que antes da pandemia, mas estamos bem com isso”.

Terapia de Casal no Futuro
Segundo a Dra. Medaris, o foco de seu trabalho com casais permanece o mesmo: “olhar além do contexto”. Embora as divergências e discussões, à primeira vista, possam ser sobre um tópico, “é mais como um vírus adormecido que está a ter um surto em resposta a factores de stress ambientais”. Se um conflito traz à tona argumentos que representam conflitos subjacentes pré-existentes que foram anteriormente ignorados, você pode ver isso como uma oportunidade para resolver problemas que já existem em seu relacionamento.

A vontade de aprofundar estas tensões pré-existentes pode criar padrões de comunicação positivos e mudanças no futuro.

É claro que a telessaúde e a terapia online podem ser a maior mudança que vimos nos últimos anos. Embora alguns continuem a preferir sessões presenciais, em geral, a maioria dos terapeutas e casais têm visto resultados de tratamento comparáveis à terapia de casais on-line em comparação com a terapia presencial.1 O Dr. Medaris reconheceu que houve apreensão no início: “Houve uma percepção no casal terapia, ainda mais do que individual, eu acho, que você não poderia construir uma boa tensão emocional ou uma boa conexão com o terapeuta por meio de vídeo.”
Na prática, porém, este não tem sido o caso. Medaris, “Na verdade, a telessaúde pode melhorar a prática da terapia de casal de várias maneiras, permitindo que o terapeuta veja rostos de perto, por exemplo. E certamente aumenta o acesso para pessoas que tentam conciliar dois horários de trabalho e cuidados infantis para encaixar a terapia em suas vidas.” Essa maior acessibilidade tornou a terapia uma opção e tem o potencial de melhorar inúmeros relacionamentos no futuro.

Com a telessaúde se tornando popular, os casais que vivem em áreas rurais e desertos de serviços ainda podem ter acesso à terapia porque não precisam fisicamente ir ao consultório do terapeuta para serem atendidos. Além disso, eles podem encontrar um terapeuta especializado nos problemas que enfrentam, mesmo que esse terapeuta esteja localizado a várias horas de distância deles. No futuro, espera-se que a telessaúde possa continuar a aumentar o acesso aos cuidados.

Oportunidades para crescimento de relacionamento
Apesar dos novos fatores de estresse, os últimos anos foram um período de crescimento para muitos. De acordo com Sierra, “Na minha opinião, o bloqueio precoce deu a muitas pessoas tempo para refletir sobre si mesmas e sobre seus relacionamentos e, por causa disso, muitas pessoas mudaram seu foco com o que procuram nos relacionamentos e o que precisam deles. Vejo mais pessoas sendo diretas com seus desejos e necessidades dos outros.”

Muitos aprenderam a afirmar-se, identificando necessidades que não tinham anteriormente reconhecido e conseguindo satisfazer essas necessidades.

Kaleb compartilhou: “Já vi pessoas realmente dedicarem um tempo para pensar sobre quem são, o que precisam em suas vidas e fazer as mudanças necessárias. Para algumas pessoas, isso significa romper com parceiros ou conversar sobre uma melhor comunicação, necessidades, desejos e refazer seu planejamento futuro.” Maior autocompreensão significa saber o que você quer e precisa de um relacionamento e ser capaz de pedir isso.

No futuro, muitos poderão continuar a promover este crescimento. Agora que tiveram tempo de plantar a semente da autoatualização e da compreensão, podem manter as mudanças positivas que foram capazes de fazer.

No geral, é evidente que os desafios dos últimos anos levaram a mudanças significativas nas nossas relações. Para alguns, isto significou uma ligação mais profunda com os seus entes queridos, enquanto outros aprenderam que a sua relação já não funciona. O aumento da acessibilidade através da telessaúde ajudou muitos a tomar a melhor decisão para si e para as suas famílias.