Amor é aquela famosa palavra de quatro letras que inspirou inúmeras canções e sonetos. Mas o que há nessa emoção poderosa que faz nossos corações baterem forte, nossas mentes dispararem e as palmas das mãos suarem?

“O amor é um sentimento poderoso e muitas vezes é um pouco diferente dependendo do que uma pessoa está dando ou recebendo da pessoa que ama”, diz Heidi Moawad, MD, editora associada de Neurologia e professora assistente clínica da Case Western Universidade Reserva.

“Por exemplo, o amor materno costuma ser protetor. E o amor romântico acabará também se tornando protetor à medida que as pessoas se aproximam umas das outras e aprendem as vulnerabilidades umas das outras, mas geralmente não começa assim.”
Apaixonar-se pode ser uma experiência emocionante e emocional, mas o que exatamente acontece em seu cérebro quando você se apaixona? Pode parecer que seu cérebro mudou para o modo de férias sem avisar o resto de vocês. De repente, a lógica e a racionalidade parecem voar pela janela, e você fica com a cabeça cheia de noções românticas saídas de um filme da Disney ou de uma comédia romântica dos anos 90.

Todos esses sentimentos fazem parte da neurociência do amor. Os produtos químicos que inundam seu cérebro podem fazer você se sentir no topo do mundo.

Num relance

Estar apaixonado muitas vezes parece uma sensação natural, e há uma razão para isso. O amor realmente é químico. São as mudanças complexas em nossos cérebros que explicam por que sentimos essa combinação inebriante de saudade, desejo e euforia. Embora possa parecer uma experiência misteriosa ou até mística, os cientistas fizeram descobertas importantes sobre o que acontece no nível neurológico quando você se apaixona perdidamente por outra pessoa.

Regiões cerebrais envolvidas no amor

Não importa o que digam os poetas, o amor na verdade não vem do coração. É claro que escrever versos sobre o que está acontecendo nas profundezas da área tegmental ventral parece um pouco menos lírico.
Graças aos avanços na tecnologia de imagem, os cientistas têm agora uma imagem muito mais clara do que acontece no cérebro quando as pessoas experimentam o amor.

Para começar, não é uma emoção singular. É composto de muitos elementos e emoções diferentes, incluindo atração física, romance e afeto. O que exatamente é o amor, então? Esta tem sido a questão colocada por inúmeros filósofos, poetas e compositores – por isso só faz sentido que os cientistas também tentem respondê-la.

Talvez não seja surpreendente que existam muitas teorias diferentes sobre o que constitui o amor, mas um modelo popular sugere que envolve luxúria, atração e apego. Segundo os pesquisadores, cada elemento envolve um sistema diferente no cérebro.

“Cada um desses impulsos é mediado por diferentes regiões cerebrais – portanto, o lobo frontal está envolvido nos aspectos pró-sociais do amor romântico, e a área tegmental ventral está envolvida no sentimento de recompensa da atração e na obtenção de feedback positivo de que alguém por quem você se sente atraído. também gosta de você”, diz Moawad.

Regiões cerebrais envolvidas na luxúria e na paixão

Sentimentos de luxúria originam-se do hipotálamo do cérebro. Essa pequena estrutura do tamanho de uma amêndoa, posicionada logo acima do tronco cerebral, está ligada a necessidades e desejos básicos como sede e fome. Ele também controla processos internos automáticos, como temperatura corporal, pressão arterial e ciclo do sono.

E é uma parte do seu cérebro que ajuda a regular o seu desejo sexual. Provoca a liberação de hormônios que aumentam o desejo sexual.

Quando a região do hipotálamo do cérebro se ilumina, é normal sentir aquela paixão intensa que caracteriza os primeiros meses de um novo romance.

Regiões cerebrais envolvidas na atração e no romance

Quando se trata de atração e romance, duas áreas específicas do cérebro desempenham um papel fundamental: a área tegmental ventral e o núcleo accumbens. Ambas as áreas do cérebro desempenham um papel essencial no sistema de recompensa do cérebro. Este sistema inunda o corpo com dopamina, um neurotransmissor que produz sensações de euforia e prazer.

É por isso que os primeiros estágios do amor podem ser tão emocionantes e, às vezes, até viciantes. É normal sentir que você não consegue parar de pensar na outra pessoa e quer estar com ela o tempo todo.

Regiões cerebrais envolvidas no apego

Mas o amor é mais do que atração e romance – envolve também apego, afeto e compromisso, que é, curiosamente, também fortemente influenciado pelo hipotálamo.

Isso ocorre porque esta área do cérebro secreta substâncias químicas que desempenham um papel na promoção da confiança e dos laços emocionais.

Outras regiões cerebrais envolvidas no amor

Outras áreas do cérebro também estão envolvidas na nossa experiência de amor – faz sentido que grande parte do cérebro faça, é um sentimento tão grande! A amígdala, por exemplo, ajuda a processar as emoções que experimentamos. Isto é importante porque cria as associações poderosas que desenvolvemos durante os primeiros estágios dos relacionamentos românticos.
Se parece que o pensamento racional sai voando pela janela sempre que você se apaixona, você pode culpar a diminuição da atividade em seu córtex pré-frontal. O córtex pré-frontal é a região do cérebro associada à lógica e à tomada de decisões.

Quando você se apaixona por alguém, essa região do cérebro tende a desacelerar.4 Isso pode explicar por que às vezes ignoramos os sinais de alerta e fazemos julgamentos errados, principalmente durante os primeiros dias de um romance apaixonado.

Neurotransmissores: os mensageiros químicos do amor

Os primeiros estágios do amor muitas vezes parecem um turbilhão de emoções. Vemos tudo através de lentes cor de rosa (é por isso que não vemos as bandeiras vermelhas) e o sentimento de euforia prevalece sobre todo o resto – mas há uma razão importante para isso.

Quando você se apaixona, a emoção desencadeia a liberação de substâncias químicas como oxitocina, vasopressina e dopamina. Certos produtos químicos estão associados a diferentes estágios da paixão.

Desejo de combustível de testosterona e estrogênio

Muitas vezes nos perguntamos no início de um relacionamento: é amor ou apenas luxúria? Isso leva um pouco mais de tempo para descobrir, mas a luxúria ainda está presente quando você está verdadeiramente apaixonado.

A luxúria envolve o desejo de prazer e gratificação sexual. Existe uma base evolutiva para a nossa necessidade de reprodução, razão pela qual, tal como as nossas outras necessidades básicas, o hipotálamo está fortemente envolvido neste aspecto da paixão.

O hipotálamo estimula os testículos e os ovários a liberar os hormônios sexuais testosterona e estrogênio. Ambos desempenham um papel em alimentar sentimentos de paixão e luxúria.

Amor de recompensa de dopamina, norepinefrina e serotonina

A atração está ligada ao sistema de recompensa do cérebro, que envolve as substâncias químicas cerebrais dopamina, norepinefrina e serotonina. A dopamina é o hormônio do “bem-estar” porque nos faz sentir prazer. A norepinefrina também é liberada, o que nos faz sentir eufóricos e contribui para a forma como podemos nos sentir tontos e excitados durante os primeiros estágios do amor. No entanto, este neuroquímico também pode alimentar sentimentos de ansiedade.

Enquanto o cérebro experimenta um influxo dessas chamadas “substâncias químicas do amor”, há também uma queda em um importante neurotransmissor chamado serotonina. Você provavelmente está familiarizado com o papel da serotonina no humor – mas ela também está ligada a pensamentos intrusivos e ansiosos.

Baixos níveis da substância química serotonina têm sido associados ao aumento da ansiedade e ao transtorno obsessivo-compulsivo.
Se você já ficou obcecado com cada pequena coisa que seu novo parceiro romântico disse ou fez, você pode culpar essa queda na serotonina.

Oxitocina e vasopressina promovem ligação

À medida que os relacionamentos progridem, a excitação vertiginosa do amor precoce é temperada por um compromisso mais profundo e íntimo. Isso é influenciado por uma mudança nas substâncias químicas liberadas no cérebro. A dopamina e a norepinefrina começam a cair, e dois outros hormônios ocupam o centro das atenções: a oxitocina e a vasopressina.

A oxitocina é produzida pelo hipotálamo do cérebro e às vezes é chamada de “hormônio do carinho”. É liberado durante o sexo, parto e amamentação e ajuda a promover vínculo e conexão emocional.
Acredita-se também que a vasopressina desempenha um papel importante no vínculo social. Acredita-se que promove apego e comportamentos de proteção.

“O amor romântico também depende frequentemente de processos mentais pró-sociais – que envolvem se uma pessoa pensa que ter um relacionamento romântico com uma pessoa específica será aceito ou admirado dentro de seu círculo social”, diz Moawad.

À medida que os relacionamentos progridem, estes processos pró-sociais tornam-se cada vez mais importantes na nossa experiência de amor.
Quando os sentimentos são correspondidos e as pessoas sentem que são amadas, hormônios como a dopamina e a oxitocina fornecem um feedback positivo, o que pode fazer a pessoa sentir uma sensação de excitação, felicidade e contentamento.

Algumas pesquisas sugerem que é a interação entre a vasopressina e a oxitocina que ajuda a manter o amor romântico, por isso é tão importante para relacionamentos de longo prazo.

Mudanças emocionais e comportamentais: o impacto do amor

Apaixonar-se pode parecer uma montanha-russa de emoções enquanto você passa por momentos emocionantes e reviravoltas inesperadas. Nem todos experimentam as mesmas mudanças emocionais ou comportamentais quando percebem sentimentos por alguém, mas as experiências comuns incluem:

Felicidade e euforia: Os primeiros estágios do amor podem ser uma das experiências culminantes da vida. Pode ser um momento de intensa euforia e felicidade.

Sentimentos intensos: Suas emoções podem parecer mais intensas e profundas do que nunca. Isto inclui os positivos, como o amor e a luxúria, mas também os negativos, como a ansiedade ou o ciúme.

Mudanças nas prioridades: Muitas vezes experimentamos uma mudança nas nossas prioridades e compromissos, especialmente durante as fases iniciais de um relacionamento. Isso pode ajudar a fortalecer sua conexão com seu novo parceiro, mas às vezes pode acontecer às custas de outras pessoas e de responsabilidades em sua vida.

Embora muitas vezes pensemos no amor em termos positivos, nem sempre é luz do sol e rosas. O amor às vezes pode ter um lado mais sombrio, incluindo sentimentos de mágoa, ciúme, irracionalidade e outras emoções desafiadoras.

A onda de dopamina que nos faz sentir loucamente apaixonados por alguém também pode nos deixar desanimados quando estamos separados.

Como diz o ditado, somos todos tolos apaixonados, o que podemos atribuir em parte à diminuição da atividade em áreas do cérebro ligadas ao pensamento racional e à autoconsciência.

O legado duradouro do amor: efeitos de longo prazo no cérebro e nos relacionamentos

As mudanças neurológicas no cérebro quando nos apaixonamos não são apenas um efeito temporário. Experimentar o amor, especialmente o amor romântico, pode ter efeitos poderosos a longo prazo no cérebro.

Vínculo mais forte: As mudanças químicas que experimentamos quando nos apaixonamos promovem o vínculo, e essas mudanças podem ajudar a tornar o cérebro mais sintonizado com as pessoas que mais importam para nós.
Melhorar a capacidade de resposta: Também podemos experimentar mudanças nas vias neurais do cérebro, religando algumas conexões e fortalecendo outras. Tais mudanças podem conectar-nos mais às necessidades daqueles que amamos e melhorar a nossa capacidade de nos relacionarmos com eles nos próximos anos.

Maior satisfação: As mudanças no sistema de recompensa do cérebro significam que as nossas relações com aqueles que amamos trazem motivação e prazer às nossas vidas. Isso pode nos ajudar a nos sentirmos mais satisfeitos em nossos relacionamentos de longo prazo.

Melhor funcionamento cognitivo: O amor também está associado a melhorias em certas funções cognitivas, como a memória.
Maior resiliência ao stress: Ajuda as pessoas a lidar de forma mais eficaz com o stress, promovendo uma maior resiliência face aos desafios da vida.
Cada relacionamento é diferente e sua própria experiência com o amor pode variar dependendo da natureza e da qualidade do seu relacionamento. No entanto, foi demonstrado que relacionamentos saudáveis e de longo prazo têm uma ampla gama de efeitos positivos para a saúde.
O amor pode mudar o seu cérebro e, em muitos casos, afetar profundamente o seu bem-estar nos próximos anos.